Het orkest kwam in 1960 tot stand door een samenvoeging van de Bilthovense Orkest Vereniging en de Utrechtse Orkest Vereniging. Sindsdien werd het orkest gedirigeerd door onder andere George Lindeman, Martin van Laar en Adriaan Bonsel.

Een goed dirigent drukt zijn stempel op muziekkeuze, programmasamenstelling en natuurlijk de manier van uitvoeren. Onze dirigenten hebben die rol stuk voor stuk waargemaakt. Daardoor heeft het VUSO echte 'leeftijdsfasen' gekend en kon het zich blijven ontwikkelen.

Sinds 1993 staat dit amateur-symfonieorkest onder leiding van Reinier Bavinck. Hij legt een enorm enthousiasme en geduld aan de dag om met mensen te musiceren. Daardoor kan het plezier in muziek maken voorop staan, terwijl tegelijkertijd hard gewerkt wordt om een zo hoog mogelijk muzikaal niveau te bereiken.

Naast minimaal één openbaar concert per jaar verzorgt het orkest nog andere optredens, bijvoorbeeld voor bejaardenhuizen in de stad Utrecht. Deze concerten zijn voor orkest en publiek zowel educatief als ontspannend: het doen overspringen van de vonk van het muzikaal plezier staat bij alle optredens voorop.

Het VUSO is lid van de FASO.